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水ぼうそうとはどんなものかおさらいしましょう

2019年11月14日
病原体

水ぼうそうは、水痘・帯状疱疹ウィルスが原因となって感染する病気であり、大人から子供まで幅広い年齢層の人がかかる可能性のある病気です。大人の症状と子供の症状は異なるということや、強い感染力を持っているということが、特徴的だと言えます。どのような原因で感染し、どういった症状があらわれるのかということを確認しておきましょう。

水痘・帯状疱疹ウィルスはとても強い感染力を持っており、飛沫や接触以外に、空気感染でもうつることがあります。咳やくしゃみで飛び散ったウィルスを吸い込んだり、手に付着したウィルスが口や鼻に入ったりすると潜伏してしまうだけではなく、空気中に漂っているウィルスを吸い込んでしまうことでも感染するので、うつらないようにするためにはマスクなどで自衛する必要があるのです。口や鼻からのどに入り込んで身体のなかに侵入すると、ウィルスが潜伏し、しばらくすると症状があらわれるようになります。すぐに症状があらわれないのは、身体のなかで最初は血液中でウィルスが増殖して、最終的に皮膚で増殖するようになるので、この皮膚に到達するまで時間がかかるからだと言えるでしょう。潜伏期間があるので、症状があらわれても、いつどこで感染したのかわからないという人がほとんどです。

水ぼうそうの症状が出る数日前から、知らず知らずのうちにウィルスを外へ放出しているので、咳などの飛沫で周りに感染してしまう恐れがあります。ウィルスが潜伏しているかどうか判断することは難しいですが、水ぼうそうが流行っている時期はマスクの着用や手洗いうがいを徹底するなど気をつけることで、感染のリスクを下げることができるでしょう。特に集団生活を送っている学生や子供は感染しやすい傾向にあるので、学校や保育園、幼稚園などで流行する可能性が高く、予防に努めることが大切だと言えます。

水ぼうそうの主な症状は全身に赤い発疹や水ぶくれができるというものですが、子供の症状よりも大人の症状のほうがひどいことが多いです。基本的にどういった症状があらわれるかという点は同じなのですが、子供が発熱するよりも、大人のほうが高い熱を出してしまうことがほとんどだと言えます。ワクチンの接種で感染を予防することもできるので、大人になってから感染しないようにしたほうが良いと言えるでしょう。

水ぼうそうが治ったとしても、再び水ぶくれなどが生じると帯状疱疹という病気になります。帯状に潰瘍がつらなるため帯状疱疹と呼ばれますが、患部がヒリヒリとするなど、大変な思いをすることになるでしょう。初めての感染で強く症状が出ていたところと同じ患部に症状があらわれることが多いので、異変を感じたらすぐに医療機関を受診するようにしてください。水ぼうそうから帯状疱疹になると、何度も再発してしまうケースもあるので、治療薬などを用いることで、普段から帯状疱疹が再発しないように努めていくことが大切だと言えるでしょう。

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