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ヘルペスウィルスはアルツハイマー病に関係がある?

2020年02月25日

アルツハイマー病は脳が萎縮していくことによって、認知機能が低下したり人格が変化したりする認知症のひとつだと言えます。ヘルペスとはまったく症状が異なる病気ですので、アルツハイマー病と何の関係もないように思えますが、最近ではアメリカの研究でこれらふたつの病気には関連があると発表されており、その研究にはとても注目が集まっているのです。アメリカの研究で指摘されているように、ヘルペスウイルスはアルツハイマー病の原因となっていることが明らかにされており、安全かつ効果的な方法で抗ウイルス薬を投与してアルツハイマー病患者を治療する方法や、この病気の予防接種が行うことができるようになるかもしれないという研究も進められています。

研究によると、アルツハイマー病の患者の脳は、通常の人のものと比較してヒトヘルペスウイルスの6A型と7型が約2倍多いということがわかりました。相互作用を調べたところ、ヒトヘルペスウイルスの6A型と7型が、病気のリスクを高める遺伝子と相互的に作用することが明らかになったのです。ヒトヘルペスウイルスの6A型と7型は、ほとんどの人が乳幼児期に感染するという、非常に身近なウイルスだということができます。これらは特に神経毒性が強いので、それが原因で他の病気に関与しているということがわかってきました。

ヒトヘルペスウイルスの1型はアミロイドβを蓄積させることが明らかとなりました。アミロイドβは異常なタンパク質なので、蓄積することによってアルツハイマー病のような重篤な病気を引き起こす原因となってしまうのです。具体的なステップを説明すると、免疫系が衰退することで患者の脳内にヒトヘルペスウイルス1型が増加し、ストレスや免疫力の低下によって脳の炎症が起こり、ヒトヘルペスウイルス1型が脳内で再活性化してしまいます。脳内で再活性化したウイルスが、ウイルス誘発性炎症を引き起こして脳内の感染細胞を直接損傷させ、脳内にアミロイドβが蓄積され、アルツハイマー病が発症するという順番になっています。

ヘルペスウイルスとアルツハイマー病の発症が関連しているとわかったため、これからはより効果的に治療するための手がかりを見つける研究が行われるようになるでしょう。原因が詳しく特定できることで、新たな治療法の発見の手がかりにすることができるのです。ヘルペスウイルスが原因となって他の病気を引き起こす可能性があるのは怖いことではありますが、現在では研究が進んで治療法の手がかりを模索しています。

ヘルペスウイルスを体内に保有していると、他の病気になる可能性があるということを認識するとともに、研究によって新たな事実が明らかとなったり、医療技術が進歩したりしているということを知っておくと良いでしょう。これからもアルツハイマー病とヒトヘルペスウイルスの関係が詳しく解明されていき、医療技術の進歩に役立つことになるだろうと言えます。

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